EMILE RATIER

1894 - 1984 / France

 

Emile Ratier est issu d’une famille de paysans du Lot. Cultivateur, il est aussi marchand de bois, puis sabotier. Déjà tout jeune, Émile Ratier a l’habitude de travailler le bois et de fabriquer ses meubles. Il est très inventif 

A l’âge de 65 ans, sa vue baisse progressivement jusqu’à devenir aveugle, il conjugue son amour du bois et son sens de la mécanique pour fabriquer des sculptures mobiles. Avec du matériel de récupération, bouts de bois, cagettes, fils de fer, couvercles de boites de conserves, il bricole des constructions animées, notamment inspirées de ses souvenir parisiens, représentant la Tour Eiffel, des autobus, des manèges, des tisserands, des animaux, des bateaux... Ses constructions, conçues pour être touchées et écoutées, fonctionnent avec des manivelles qui actionnent animaux, cloches, balançoires. Les bruits et les grincements lui permettent de vérifier la finition de l’objet ainsi que sa mobilité.

Son atelier est situé dans une grange, à l’arrière de sa ferme. Il y accède par un système de fils de fer suspendus en hauteur, sur lequel il fait glisser sa main.

Alain Bourbonnais découvre son œuvre à la fin des années 60 et fait connaître ses productions à Jean Dubuffet qui en acquiert plusieurs.